98 D.A.W.回顧

壹玖玖捌,在過去這一年之中人類在各個科技領域中又向前邁進了一步,而應用在音樂製作上的產品及方向亦有所變化,無論品質、技術都有明顯的不同,而價格上也隨著廣泛應用而降低了成本,讓所有需要或希望使用的群眾能節省許多開銷,在電腦硬碟錄音的範疇裡,我們也觀察到了許多明顯的不同。

 

數位聲音工作站(D.A.W.-Digital Audio Workstation)在現今錄音工程業中已被肯定及接受,它簡易的操作方式,具親和力的界面,非線性(Non-linear)、非破壞性(Non-destructive)的編輯邏輯方式,加上許許多多強大的功能,以及多工的處理能力,可跨媒體的先機,快速且符合經濟效益的製成,不但可利用於各種適用的場合,更不必同以往忙碌於數種器材之間,以及過帶或訊號傳輸等層層處理產生的衰減(Generation Loss),能夠以全程的高品質演出。 集合了種種資優的天賦,它不但是趨勢,而可能是下一個世紀的主流。
事實上D.A.W.發展至今也有一段時間了,而在目前亦已到達了一個穩定的狀況,不再因其軟體的錯誤(Bug)、硬體間的相容性、電腦及硬碟的速度,所導致的當機、資料流失等問題,這也是在過去許多人所不願信賴的原因。 大部份的錄音界面卡也由ISA式的插槽演進到傳輸速率較快的PCI模式,而在輸出入及編輯軌數、效果、動態範圍處理等也大幅的提升。

 

十餘年前CD(Compact Disc)的規格統一建立後,它已慢慢的取代了過去類比卡匣式的錄音帶,進而成為現今唱片播放的主流媒體型式。 不知大家是否記憶猶新,十餘年前一片4、5百元的新產品,眾說紛紜的議論,會成為現在受到所有人的愛戴,就正如同最近流行的數位影音光碟-DVD(Digital Versatile Disc),它在十年或是不久的將來,又將帶給市場上什麼不同的面貌,科技的進步令人雀躍不以。 而我們都知道,當初訂定CD的規格,其取樣頻率及傳輸速率為44.1k;16 bit,而過去D.A.W.也都大多相容支援此規格,也就是說以此種規格進行數位錄音的工作,而後出現另一個取代了傳統類比盤式母帶機的數位錄音機(DAT-Digital Audio Tape),其採用48k;16 bit的規格,此時我們又看到D.A.W.開始採用此種且向下相容的模式,而在去年一年之中,我們開始發現,所有的D.A.W.產品又開始打著內建或支援24bit的錄音模式。

 

這是一個什麼狀況呢?我們姑且不談什麼深奧的技術問題,只要取樣頻率越高,它所表現的音質更細膩,而"bit"則代表了它所能夠提供的資料量,雖然這與CD的規格不符,但基本上都是向下相容,如果我們在製作的過程中能夠維持以更高的水準流程來進行,最後再製成與CD相容的規格,相信所呈現出的品質是更完美的,而DVD目前為止規格雖尚未完全統一,但其脫離不了48k/96k/192k;24 bit的模式,因此眾廠商當需要贏頭搶先這種新進的規格。 除了一些高價位的系統,早已走向此趨勢,我們也在許多中低價位的市場裡看到了以往所無法看到的產品,所謂"俗又大碗"是最具寫照的形容了。

 

我們要瞭解的是,雖然標榜著24Bit數位錄音,但有些是需要外部的數位/類比轉換器,就是必須經由數位的輸入才可做到,這亦是所謂的支援24 Bit規格數位錄音模式,而非內建24Bit數位類比的轉換。 但並非這樣的做法是不好的,這樣算是一種以分工的方式,來減低錄音界面卡的負擔,因為許多的D.A.W.並沒有外接的任何器材,只需單憑一張PCI卡插在電腦裡便可作業,所有的輸出入也在卡的後端,使用外部轉換的目的在於你可以在需要的時候可以另外添購,但它本身是有處理這類高解析訊號的能力,關於這一點不要搞混了,譬如Pro Tools;Prisma等系統皆是先經由外部的數位類比轉換器將任何類比形式的音源轉成數位訊號,再經由專有的連接埠將訊號傳到界面卡上做處理,不同於此類系統的是,它們擁有專門搭配的器材及傳輸管道,而部份型式的D.A.W.是以通用的數位類比轉換器,經由數位輸出(AES/EBU;S/PDIF RCA or Optical)傳至界面卡上,並以相反的流程,做輸出的動作,有時配合其功能不同,可配合卡上原有的輸出入端子作不同的運用與變化。

 

個人電腦的盛行,幾乎近成為家中的必需品,各種軟硬體的進步,以及平價化,使得眾廠商將軟硬體的技術轉移到個人PC的市場上,摒除了在過去放眼望去大半數的D.A.W.;MIDI或是Vedio Editing System皆架構於高價位的MAC平台,現在反倒是支援PC的D.A.W.可見度較高,完全顛覆以往高不可攀的傳統印象。 另外值得一提的便是DirectX技術的運用,許多軟體利用此項技術發展不同的應用空間,包含效果器動態聲波處理等,讓這些功能從以往可能需要電腦運算的時間,現今都能以即時(Real Time)的方式呈現(部分的即時效果實際上雖並非真正的於同一時間發生,但感覺上並無所不同,因而謂之即時),不但節省了許多寶貴的時間,可以立即的聽到所處理的效果,也讓編輯變得更加的容易、方便。

 

觀察在近來平價位的D.A.W.系統,也已向較專業及多輸出入端子的發展,有如類比式輸出入端子從以往常出現的RCA Pin(梅花頭;Unbalanced;-10dBV)轉為專業的TRS(Balanced;+4dBm)式的接頭音壓規格,大幅的提昇了訊號的噪訊比(S/N-Noise to Signal Ratio),數位輸出入也常見S/P DIF(業務級IEC958-II Consumer)與AES/EBU(專業級IEC958-I Professional)共存的擁有,還有像支援由Alesis發展的ADAT光纖(Optical)訊號線的輸出入連接埠,或是Tascam的TDIF(Tascam Digital Interface)訊號線連接埠,可用一條訊號線吃掉達八軌的數位錄音(ADAT Optical為專門提供ADAT多軌錄音機或相容的八軌數位S/PDIF光籤規格,並非一般的S/PDIF 兩軌規格;TDIF則是由一條25Pin D-Sub規格的訊號線,傳輸八軌的數位輸出入訊號),同步訊號或MIDI的連接埠可與其他器材或MIDI器材鎖定同步的運用,更多的輸出入端子讓你能夠配合著外部的器材或聲音訊號來源,不需要經過其他器材的轉換,輕鬆且有效率的進行錄音的工作,經濟且專業多功能的演出,代表了就算是屬規類於家用的歸範,卻一樣能夠擁有專業的品質. 技術的領導,品質的要求,現今屬於專業的器材規格,將成為日後家用的必須標準。

 

記得在三四年前Digidesign出品了一塊在PC平台上使用的AudioMedia硬碟錄音卡在台上市,也曾造成一股小小的旋風,其包含兩軌的數位錄音,再加上RCA Pin;Unbalanced的輸出入端子,在當時要上兩三萬元才能夠擁有,也許是當時民風純樸,資訊封閉,這已算是不錯的選擇了,若想玩多軌錄音,簡直是不可能的任務,對於當時無論是年輕的音樂工作者,或是喜愛錄音製作的朋友,最多只能在家中的那台四軌機,想盡辦法變出新花樣了。 事隔數年,科技的進步已超出我們所想像的,物價在漲,但我們卻可以用相同的價格,卻擁有更好的選擇,而數位錄音也不再是如此的遙不可及,只要有心,各個家中都可以擁有一套數位錄音工作站。

 

所謂專業,就是能夠專門於某一項工作,到達一定的水平,而另一個就是必須擁有快速且符合效益的表現,市場上一般等級的產品也已到達這個水平,剩下的只是微小的品質落差,如果不是以此做為號召,實在不必去計較,同一種類功能的產品,價格可能相差數十倍,但所表現出來的可能只是極微小的不同,也許從SSL到Pro Tools所製成的品質能夠以高水準的專業表現,但如果能以較低廉的器材完成別人所做不到的,這也是值得驕傲的。

 

不必迷信於高等級的重裝備,重要的是能在其中發揮的淋漓盡致.

 

備註
˙AES/EBU-American Electromechanical Society/European Broad-casting Union美國機電學會/歐洲廣播聯盟,此指其所訂定之專業數位訊號傳輸規格,符合IEC958 Type1 Professional
˙S/PDIF-SONY/PHILIPS Digital Interface Format家用級數位界面規格,符合IEC958 Type2 Consumer
˙ADAT 為ALESIS發展之數位錄音介面規格
˙TDIF為TASCAM發展之數位錄音介面規格
˙DirectX為Microsoft發展之多媒體控制技術
˙Pro Tools和AudioMedia為Digidesign出品之數位錄音系統
˙Prisma為Spectral出品之數位錄音系統
˙SSL是Solid State Logic之縮寫,為專業之錄音器材廠牌

 

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